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The Sound Of Silence

El ruido del silencìo

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Story of a young promise of classical music.
I studied English at school, I graduated as a B.A. in Languages and I spoke costantly English during an Eramsus period.
Andrea Bruciati

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Ferenc gazed the old man embarassed. The latter stayed silent for a while, then he started speaking.

"So did I have dreams. Expectations. When I was young I was a boxer. Since the age of eighteen, I practiced everyday. I went to school in the morning and trained in the afternoon

"I used to give up everything and go to gym. School, family and even friends. Especially my mom complained that I wasn't studying. But I had other things in mind.

"So very soon I chose to left school. I left at the beginning of my first high school year. Then I started working with my father in these fields, still taking my time for training.

"Luckily my father lemme do it. He was a tennis player. Nevertheless, he hadn't the occasion to take advantage of his talent. It was different, you should have worked in that times.

"I stayed in the field in the moring, then in the afternoon I used to train, sometimes even in the evening. I used to go to bed early, in the morning we woke up at dawn.

"My trainee was kinda aghast about my constance. He had never seen nobody practicing with that determination.

"My friend were often disappointed, 'cause I didn't have time to hang out with 'em. That made me tear my hair out, but at the same time I didn't care. My passion made me ignore everything else.

"So I started participating in local competitions, often with good results. I began to believe, to believe that the boxe could have been my life.

"Especially when, at eighteen years old, I had the occasion to play in a national tournament. I lost the semifinal but I went on the podium though.

"My dad was proud of me, but not everyone at home felt my passion. I kept neglecting everything, just thinking about my passion

"Rarely I was at home, often I ate outside for going back to train, me and my friends used to see each other occasionally and our conversations were poor.

"In that moment, for me it was ok. Boxe was going to be a big part of my life. Then, after the podium, a talent scout noticed me.

"One of those guys who approach you like "you're such a great talent! Would you like to be in our team? We can offer you an interesting contract!"

"I felt that this was my occasion. Then I quitted my job with my father and I decided to focus on boxe, all or nothing.

"My dad accepted my choice. After all, making a passion a profession would have been his dream. My mother was outta control.

" 'Are you insane?! Where could this stupid sport bring you!' ". She was really harsh. I felt so bad about it.

"So I moved in Haskovo, 1000 kilometers from Budapest. But at home the situation was unbearable. My father often wrote me letters, saying that it was more tough than ever to stand my mother.

"Then I started immediately to prepare myself for the next international tournament in Varna, Bulgary. The team was very friendly and the trainers were really excellent.

"I began to travel, apart from attending professional matches. This was what I wanted to do in my life.

"I was happy. Then I began to contact my friends after a long time, saying them that I was willing to see 'em again.

"But they were distant. Either physically and emotionally. I figured out that they had different lives, totally different from mine. It seemed that I didn't have anything else in common with them.

"I felt sad about that, but I had made a choice though. And I felt great for that."

"However, the tournament didn't went well. I passed the first phase, then I lost at the preliminaries."

"The talent scout wasn't satisfied. I came back to Haskovo and immediately I had received the bad news: I wasn't a member of the team anymore.

"I was shocked. Every expectation was destroyed. I felt hollow inside. My dream was vanishing.

"So I came back home. My dad conforted me. My mother was speechless, for weeks.

"Coming back home after living such an experience made me fall apart. I almost fell in a bad depression. I didn't make anything for months, I just stayed at home, where resided an unquiet silence.

"I didn't give it all up, though, but I didn't belive in it as before. I kept on dispute in some competition after three-four months, but never at the same level.

"So I returned working in the field with my father. I began again to hang out with my friends. Now that I was weightless I could dedicate myself to them. Even my mother start to talk to me again.

"On one hand, I lived a dream that I always had, but I didn't accomplish it. On the other hand, I accepted that 'small-things satisfaction', and it made me happy, anyway.

"I didn't have that crazy madness that the boxe used to give me, but after all I felt good. After all those events, I was alright like that.

A long silence carried over. Ferenc was a loss for words. What if tomorrow there would have been a talent scout?

The old man stood up and grab the barrow. Before leaving, he said "No big expectations, you'll be ok! Say hello to your mama from Rozen."

Rozen. That was his name. Ferenc was astonished from that story. After Rozen left, Ferenc simply shook his head and took the way to home.

Ferenc was about to enter with his young ensemble in that huge stage of the Opera Theater. It was sold out. Ferenc's fingers started to tremble.

"It's gonna be alright, you'll see", whispered Johnny, a nice and stocky fagotto player.

They entered. Applauses. The ensemble took their place. Little moments of silence. The director was ready. Even the ensemble. Silence of the audience. The song began.

It all went on with the sweet notes of Tchaikovsky, when all of a sudden came a thud. The bass tube fell from Ferenc's hands. The latter stared at Johnny, then he grabbed the bass tube.

The song continued. The ensemble kept on playing undismayed. But Ferenc stopped playing. He saw the bold and elegant man exiting the theater. Ferenc stood still with the bass tube in his hands

The song ended. Before some second of silence, after a rather poor standing ovation.

The ensemble went in the backstage slowly and rather embarassed. Ferenc played just half of the song.

In the backstage, the director vented. "What's wrong with you? Were you butterhanded?!", said him with a dry sarcasm, turning his back on him.

Johnny and Ferenc stared at each other, aware that the song was just over. Even his chance was over.

Ferenc contempló el viejo avergonzado, quedandose silencioso, en seguida el hombre volvió a hablar.

"Yo también tenía sueño. Expectativas. Cuando era pequeño era un pugilista. Desde hace diez y ocho años, practicaba todos los dias. Iba a la escuela por la mañana y practicaba a la tarde.

"Descuidaba todo para irme al gimnasio. Escuela, familia y amigos también. Mi madre empezó a lamentarse porqué no solía estudiar. Pero yo tenía otras cosas a las cuales pensar.

"Muy temprano dejé de asistir a las clases. Llegué a la decisión de abandonarla. Empezé a trabajar con mi padre en estos campos, practicando en el tiempo que me sobraba.

"Por suerte, mi padre respetó mi elección. Él era jugador de ténis. Sin embargo, no tuvo la posibilidad de aprovechar de su talento. Cuando él era adolescente era diferente, tenías que trabajar si querías sobrevivir.

"Permanecía en los campos trabajando por la mañana, y por la tarde solía practicar, a veces por la noche también. Era acostumbrado a ir a la cama temprano, nos teníamos que madrugar.

"Mi entreinador era muy asustado por mi constancia. Nunca había visto tanta determinación en practicar.

"Mis amigos estaban decepcionados muy a menudo porqué no tenía tiempo para salir con ellos. Al principio me hacía enloquecer, pero al mismo tiempo no hacía falta. Con mi pasión podía ignorar todo lo demás.

"Empezé a participar a competiciones locales, frecuentemente con buen resultado. Comencé a creer, a creer que boxear podría haber sido mi vida.

"En particular cuando, a diez y ocho años, tuve la ocasión de particitpar en un torneo nacional. Perdí en la semifinal pero había llegado al podio.

"Mi padre era orgulloso de mi, sin embargo no pasaba lo mismo con mis otros familiares. Yo seguía evitando todo, dedicándome solamente a mi pasión.

"Casi nunca era a mi casa, a menudo comía afuera de casa por regresar a practicar, solía verme con mis amigos solo ocasionalmente y nuestras conversacciones eran flojas.

""En aquel momiento, yo estaba bien. El boxeo ocupaba gran parte de mi vida. Luego el podio, un seleccionador me notó.

"Uno de esos chichos que se te acercan y dicen "¡Tu eres un gran talento! Quieres entrar en nuestro equipo? ¡Podemos ofrecerte un contracto muy interesante!"

"Era mi ocasión. Entonces dejé de trabajar con mi padre y decidí concentrarme solamente en el boxeo, en todo y por todo.

"Mi padre aceptó mi decisión. Después de todo, hacer de una pasión una profesión era su sueño tambien. Mi madre estaba fuera de control.

" '¿Estas loco? ¡Donde crees que te pueda traer ese estupido deporte!". Era muy severa. Su actitud me afligía mucho.

"Me mudé a Haskovo, 1000 kilómetros desde Budapest. En casa, no obstante, la situación era insoportable. Mi padre me escribía letras muy a menudo, contaba que era más difícil que nunca soportar a mi madre.

"Me puse en seguida a prepararme por la siguiente competición internacionál en Varna, Bulgaria. El equipe era muy amigable y los entreinador eran grandiosos.

"Empezé a viajar, a pesar de todas las competiciones profesionales. Eso era lo que quería hacer en mi vida.

"Era felíz. Entonces contacté mis amigos después de mucho tiempo, les decía que quería verlos.

Pero ellos eran muy distantes. Tanto fisicamente como emocionalmente. Me dí cuenta que ellos tenían vidas muy diferentes, totalmente diferentes de la mía. Parecía que no tenía nada más en común con ellos.

"Me sentía triste por eso, había elegido un camino, a fin de cuentas. No me arrepentía de mi decisión.

"Sin embargo, el torneo internacionál no fue bien. Gané la primera fase, pero perdí a los preliminares.

"El talent scout no era satisfecho. Volví a Haskovo y en seguida recibí la mala noticia: Me despidieron del equipo.

"Me sentía desagotado. Cada expectativa fue destruida. De repente sentía un profundo hueco en mi interior. Mi sueño estaba desvaneciendo.

"Regresé a mi casa. Mi padre me consoló. Mi madre no tenía palabras. Por semanas.

"Volver a casa después de aquellas experiencias me destruyó. Casi caí en una profunda depresión. No hice nada por meses, cerrado en mi casa, donde se escuchaba un silencío inquieto.

"A pesar de todo, no abandoné el boxeo completamente, aunque no creía en aquel deporte como antes. Volví a competir después de tres-cuatros meses, pero nunca al mismo nivél.

"Al mismo tiempo regresé también a trabajar en los campos con mi padre. Volví a salir con mis amigos. Ahora que no tenía preocupaciones podía dedicarme a ellos también. Mi madre volvió a hablarme.

"Por un lado, viví un sueño que tenía desde hace siempre, pero no lo logré. Por otro lado, acepté aquella satisfación que las cosas pequeñas te pueden dar, y al final me hacía felíz.

"No tenía aquella locura fuera de control que el boxeo solía darme, pero a pesar de todo me sentía bien. Después todos lo que pasó, estaba bien así.

Siguió un siléncio muy largo. Ferenc estaba sin palabras. Y si mañana había sido un seleccionador?

El viejo se puso de pie y tomó su carretón. Antes de irse, le dijo "No ponerte demasiadas expectativas, ¡Tu felicidad depende solo de ti! Saludame tu madre por Rozen."

Rozen. Aquello era su nombre. Ferenc era estupefacto por esa historia. Después que Rozen se fue, Ferenc sacudió la cabeza y tomó la calle para regresar a casa.

Ferenc estaba a punto de entrar con su jóven ensemble en aquel enorme palco de el Teatro de la Obra. Era agotado. Los dedos de Ferenc empezaron a temblar.

"Vas a ir bien, verás", murmurío Johnny, un simpático y gordito tocador de fagoto.

Entraron. Aplausos. El ensemble se arregló. Pequeños momientos de silencio. El director era listo. También el ensemble. Silencio de la platea. La canción empezó.

Todo iba sobre las dulces notas de Tchaikovsky, cuando, repentinamente se sintió un ruido brusco. La bajo tuba caí desde las manos de Ferenc. El miró Johnny fijamente, y cogió la bajo tuba.

La canción continuó. El ensemble continuó a tocar sín considerar lo que sucedió. Per Ferenc no tocaba más. El vió el hombre elegante y atrevido que conoció al ensayo que estaba saliendo. Ferenc era inmóvil con su bajo tuba.

La canción terminó. Antes algunos segundos de silencio, después se sentían aplausos mediocres.

El ensemble se retiró detrás del escenario lentamente y bastante avergonsado. Ferenc tocó solamente mitad canción.

Detrás del escenario, el director explotó. "¿Que pasé? ¿Eras patosos o que? ", dijo el con un sarcasmo seco.

Johnny y Ferenc se miraron, conscientes que la canción era terminada. También sus posibilidades eran derrumbadas.